Har kvinner og menn forskjellige motiv for å gi romantiske gaver?

Valentinsdagen har med årene blitt svært populær i Norge, Dagen benyttes ofte til romantiske middager, dater, valentinskort og gaver.

Gaveutveksling har skjedd i århundrer og fenomenet har vært studert og forsket på siden 1920 tallet. Med det romantiske bakteppe som følger valentinsgaver har gjort at dette ekstra spennende å se nærmere på.

I evolusjonsbiologien er det ofte snakk om de fire F’er: ( engelsk ) fighting, fleeing , feeding og fornication. Oversatt til norsk: kamp, flukt, mat og parring.

Inngår gaver i parringsritualet?

Valentinsdagen gir mange håp som knytter seg til den siste F, parring. Biologisk forskning har vist at det kjønnet som investerer mest i barneoppdragelsen og foreldrerollen også er den mest restriktive med sex. I praksis vil dette bety at hos mennesker er det ofte kvinnen som er den kresne i romantiske relasjoner. Gaver har derfor blitt en del av parringsritualet fordi kvinner har vist seg å foretrekke generøse menn med mye ressurser til partener.

Hvorfor gir vi gaver?

En av verdens ledende evolusjonære forbrukerpsykologer Gad Saad mener vi gir gaver i romantiske relasjoner av ulike årsaker.

Forskerne Gad Saad og Tripat Gill argumenterer for at vi gir gaver enten av taktiske årsaker eller situasjonelle årsaker, fordi normer og kultur foreskriver det, for eksempel gaver til bursdag eller jul.

Menn og kvinner er stort sett like opptatt av gaver gitt av situasjonelle årsaker, men de taktiske motivene skiller kjønnene.

Menn og kvinner med ulike motiver

Både menn og kvinner gir riktignok gaver i romantiske relasjoner, men menn er generelt mye mer opptatt av å gi gaver for å oppnå taktiske fordeler på parringsmarkedet.

Forskning viser at kvinner er svært klar over disse motivene, mens menn derimot er relativt uvitende om kvinners motiver, og ofte feiltolker intensjonene.

Kvinner gir nemlig også valentinsgaver, men de er som regel mer generøse mot mer stabile partnere – som samboere og ektemenn. Kvinners motiver handler som regel om å feire kjærlighetens mer emosjonelle sider og vise at man setter pris på forholdet.

Kunsten å lese romantiske signaler

Hvordan kan det ha seg at menn er så mye dårligere på å fatte motiver bak romantiske gaver? Grunnleggende sett handler det om at kvinner har utviklet en betydelig bedre kapasitet til å lese romantiske signaler mer korrekt enn menn.

Dette er «evolusjonært logisk». Mangelen på slike evner har både historisk og i vår tid større konsekvenser for kvinner. Menn på den annen side har – biologisk sett– lite å tape på å feiltolke valentinsgaver: «Så den blomsterbuketten jeg fikk på daten betyr altså ikke at vi skal ha sex med en gang? Pytt, pytt, kanskje jeg har mer flaks en annen gang!».

Hvorfor kvinner vil ha dyre gaver

At menn kan ha sine motiver for å gi dyre valentinsgaver overrasker kanskje ingen. At kvinner derimot kan ha biologisk egeninteresse av å motta disse gavene er kanskje mer interessant.

Forskerne Yajin Wang og Vladas Griskevicius viser at kvinner er opptatt av å få og bruke dyre gaver for å avskrekke andre kvinner. Valentinsgaver fungerer som et sosialt signal til potensielle rivaler om å holde seg unna! Dyre gaver betyr nemlig at mannen er hengiven og ønsker å bruke ressurser på sin utvalgte. Med andre ord: å motta dyre smykker og designerhåndvesker som gaver er synlige tegn på kjærlighet – ikke bare for mottakeren selv – men også for andre kvinner.

Styrt av handelen

Valentinsdagen i Norge er styrt av handelens markedsføring. Samtidig rører dagen ved våre dypeste biologiske drifter –  våre ritualer for å finne og beholde partnere og nå vårt biologiske mål om reproduksjon.

Valentinsdagen er derfor en tangodans mellom menn og kvinner, der særlig menn har en god anledning til å vise alt det kvinner ubevisst og innerst inne egentlig vil ha: oppmerksomhet og generøsitet.  

Om du nå synes gleden med valentinsdagen forsvant i biologiske og psykologiske forklaringer, kan du trøste deg med at det å finne den ekte kjærligheten fortsatt er ren magi. Både på valentinsdagen og alle andre dager. 

Referanser:

Lars Olsen, BI